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Wenn Otter mit Steinen spielen

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Otter
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Im Zoo zeigen sich Otter oft sehr verspielt. Foto: Nick Ansell/PA Wire/dpa Foto: dpa

Otter sind verspielte Tiere. Im Zoo etwa kann man sie dabei beobachten, wie sie umherflitzen und zum Beispiel mit Steinen spielen. Forscher und Forscherinnen haben versucht herauszufinden, warum Otter das tun.


Otter ernähren sich unter anderem von Muscheln. Bisher vermutete man, sie würden mit Steinen spielen, um das Aufknacken der Muscheln zu üben. Forscher aus dem Land Großbritannien haben sich das genauer angeguckt. Am Mittwoch berichteten sie über ihre Ergebnisse.

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Die Forscher ließen Otter Rätsel lösen. Die Tiere sollten zum Beispiel Futter aus einem Loch in einem Tennisball holen. Dabei stellten die Wissenschaftler fest: Auch Otter, die viel mit Steinen spielen, kommen nicht schneller an die Belohnung.

Stattdessen zeigte sich: Otter scheinen dann mit Steinen zu spielen, wenn sie hungrig sind. Sie freuen sich wohl auf ihr Futter. Was genau hinter dem Verhalten steckt, müsse aber noch weiter erforscht werden.

University of Exeter zur Studie (Englisch)

Youtube-Video Guardian News