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Bahn-Konkurrent startet «Hamburg-Köln-Express»

Hamburg/Köln (dpa) - Die Deutsche Bahn hat auf einer ihrer wichtigsten Fernstrecken seit Montag einen Konkurrenten. Der «Hamburg-Köln-Express» (HKX) startete um 6.35 Uhr zum ersten Mal von Hamburg-Altona nach Köln. Er soll nun jeden Tag verkehren.

Hamburg-Köln-Express
Zugbegleiter Jean Pierre Knopp pfeift zur Abfahrt des ersten Zugs des neuen Bahn-Konkurrenten "Hamburg-Köln-Express (HKX)" am Bahnsteig im Bahnhof Altona in Hamburg. Foto: Christian Charisius Foto: dpa

In Deutschland hat die Bahn zwar in vielen Regionen Konkurrenten im Nahverkehr. Wettbewerb auf einer Fernstrecke gab es bisher aber nur auf der Route Leipzig-Rostock.

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Die HKX-Betreiber werben mit günstigen Preisen. Die Fahrkarten werden über das Internet verkauft. Künftig soll täglich mindestens ein Zug pro Richtung rollen. Am Wochenende sollen mehrere Verbindungen angeboten werden, zum Beispiel am späten Sonntagabend.

Zum Start kostet die einfache Fahrt zwischen Köln und Hamburg inklusive Reservierung zwischen 20 und 60 Euro. Tickets sind ab 5 Cent pro Kilometer zu haben. Kinder kosten extra. Die Deutsche Bahn reagierte zum Start gelassen. «Es ist gut, wenn unsere Kunden auch im Fernverkehr vergleichen können», sagte eine Sprecherin in Berlin.

Bei der Jungfernfahrt am frühen Morgen blieb der große Ansturm aus. Jedoch war der HKX-Zug auf der Rückreise von Köln um 12.01 Uhr nahezu ausgebucht. 190 von 200 Sitzplätzen seien schon vom ersten Bahnhof an besetzt gewesen, sagte eine Zugführerin. Der HKX fährt unter anderem über Osnabrück, Münster, Gelsenkirchen und Essen, hält aber nicht in Bremen. «Wir sind mit dem Start und der Resonanz sehr zufrieden», lautete das erste Fazit der Betreiber.

Hinter HKX stehen die US-Firma Railroad Development Corporation, die Berliner Firma Locomore Rail und der aus Kanada stammende Investor Michael Schabas.

In der Vergangenheit gab es bereits andere Initiativen von privaten Konkurrenten, den Zugverkehr zwischen Köln und Hamburg zu bedienen. So hatte eine Tochter der französischen Bahn SNCF zeitweilig Interesse gezeigt. Auch der Unternehmer Niko Maedge, der bereits Partyzüge zum Oktoberfest oder zur Nordsee organisiert, hat vor einigen Monaten seinen Hut in den Ring geworfen. Er will bald Fahrgäste für 19,90 Euro inklusive Reservierung von Köln nach Hamburg bringen.

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