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Ungewöhnliche Porträtbüste von Ludwig II.

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Diese Porträtbüste »König Ludwig II.« des Bildhauers Max Ritter von Widnmann aus dem Jahr 1879 wird heute erstmals im König-Ludwig-II.-Museum auf Herrenchiemsee der Öffentlichkeit präsentiert. (Foto: Bayerische Schlösserverwaltung)

Chiemsee. Genau an seinem 128. Todestag am heutigen Freitag wird eine Porträtbüste Ludwigs II. im Ludwig II.-Museum auf Herrenchiemsee neu präsentiert. Nach umfassender Restaurierung in den Werkstätten der Bayerischen Schlösserverwaltung wird die Büste heute erstmals der Öffentlichkeit gezeigt. Das Bildnis besteht aus Gips, ein Hinweis darauf, dass es sich um ein Modell handelt, dessen endgültige Ausführung in Stein oder Bronze unterblieb.


Grund war wohl die ungeschönte Wiedergabe der Physiognomie des Königs, die Ludwig kaum gefallen haben dürfte. Der Bildhauer Max Ritter von Widnmann, der sich am Sockel mit Monogramm MW und der Jahreszahl 1879 verewigt hat, zeigt Ludwig II. zwar in würdiger Generalsuniform, aber mit weichen, etwas schwammigen Gesichtszügen. Damit widerspricht das Porträt dem Mythos des schönen Königs, der sich schon zu Lebzeiten des unglücklichen Monarchen ausbildete. Die Büste zeigt Ludwig mit 34 Jahren am Beginn seiner späten Jahre, in denen seine einst gefeierte jugendliche Schönheit rasch entschwand.

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Im Ludwig-II.-Museum kommt das ungewöhnliche Porträt in der Nachbarschaft zweier anderer, stärker idealisierter Porträtbüsten zu stehen; die eine, 1869 von Elisabeth Ney geschaffen, zeigt den König jung, schön und beseelt, die andere, 1882 von Chr. Roth modelliert, zeigt ihn eindrucksvoll heroisiert. Neben diesen Idealbildern erlaubt das neu aufgestellte Bildnis einen ungeschminkten Blick auf das Gesicht des Königs.

Das König Ludwig-II.-Museum ist in zwölf modern gestalteten Räumen im Südflügel des Neuen Schlosses Herrenchiemsee untergebracht. Es widmet sich anhand von gemalten Portraits, Büsten, historischen Fotografien, originalen Prunkgewändern und herausragenden Werken des zeitgenössischen Kunsthandwerks den Lebensstationen Ludwigs II. von der Geburt bis zum frühen, tragischen Tod.

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