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Papst Benedikt gibt am 28. Februar sein Amt ab +++ Nähere Infos folgen

Rom (dpa) - Papst Benedikt XVI. gibt sein Pontifikat am 28. Februar ab. Das teilte Joseph Ratzinger (85) überraschend während eines öffentlichen Konsistoriums in Rom mit. Er kündigte seine ungewöhnliche Entscheidung in lateinischer Sprache an.

Papst Benedikt XVI.
Papst Benedikt XVI. bei der Christmette im Petersdom. Foto: Claudio Peri Foto: dpa

In seiner Ansprache sagte Benedikt, er spüre das Gewicht der Aufgabe, dieses Amt zu führen, habe lange über seine Entscheidung nachgedacht und sie zum Wohl der Kirche getroffen.

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Der Dekan der katholischen Kirche, Angelo Sodano, nannte die Ankündigung einen «Blitz aus heiterem Himmel». Benedikt, seit 2005 im Amt, hatte bereits vor einiger Zeit deutlich gemacht, dass er es sich durchaus vorstellen könne, etwa aus Gesundheitsgründen das Pontifikat abzugeben. Die Kardinäle waren eigentlich zusammengekommen, um über mehrere neue Heiligsprechungen abzustimmen.

Papst-Bruder Georg Ratzinger gab die angeschlagene Gesundheit von Benedikt XVI. als Grund für dessen Rücktritt an. «Das Alter drückt», sagte der 89-Jährige der dpa.