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Nasa: Vorbereitungen für Marsmission laufen nach Plan

Washington (dpa) - Die in rund drei Wochen geplante Landung des Roboterfahrzeugs «Curiosity» auf dem Mars ist der US-Raumfahrtbehörde Nasa zufolge die größte Herausforderung in der Geschichte der Planeten-Forschung.

«Es ist die anspruchsvollste Mission, die wir je zu einem anderen Planeten geschickt haben», sagte Nasa-Manager Doug McCuistion bei einer Pressekonferenz in Washington.

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Die Vorbereitungen liefen nach Plan, sagte Nasa-Projektmanager Pete Theisinger. «Wir hatten bislang keinerlei Probleme mit der Ausrüstung während des Flugs. Alles ist in bestem Zustand.» Auch die Stimmung innerhalb des Teams sei gut. «Sie sind alle sehr aufgeregt, schließlich arbeiten viele seit sechs oder sieben Jahren an dieser Mission. Aber sie wissen auch, dass der Erfolg nicht garantiert ist, deswegen sind sie auch ein bisschen nervös.»

Sorgen bereitet der Nasa vor allem die Landung des sechsrädrigen Rovers auf dem Roten Planeten. «Das wird keine gemütliche Luftkissen-Landung. Auf dem Mars aufzusetzen, ist immer sehr riskant», sagte Nasa-Manager Doug McCuistion. Nicht nur alle technischen Komponenten müssen funktionieren, auch die Bedingungen auf dem Mars müssen stimmen. Es dürften zum Beispiel keine Staubstürme oder Windböen den Rover bei seinem Landeanflug stören. «Das ist wie beim Domino-Spiel: Wenn ein Teil nicht richtig passt, dann fällt alles in sich zusammen.»

Läuft alles wie geplant, dann soll «Curiosity» am 6. August auf dem Roten Planeten landen und dort rund zwei Jahre lang nach Spuren von Leben suchen. Vor rund acht Monaten war der Rover an Bord einer Atlas-Rakete von Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida aus gestartet. Die Mission ist mit rund 2,5 Milliarden Dollar (rund 1,9 Milliarden Euro) das bislang teuerste und technisch ausgefeilteste Mars-Projekt der Nasa.

Nasa-Mitteilung zu Details der Mission

Nasa-Pressemitteilung zur Landung

Nasa-Informationen zu «Curiosity»