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Erkundung des Roten Planeten

«Curiosity»-Rover klettert auf einen Mars-Berg

Der Mars-Rover «Curiosity» versucht sich als Bergsteiger. Die Klettertour soll neue Erkenntnisse über die Entstehung und Bewohnbarkeit des Roten Planeten bringen.

Rover «Curiosity»
Ein Selbstporträt des Nasa Mars-Rovers «Curiosity» bei der Arbeit auf dem Roten Planeten. Foto: Nasa Foto: dpanitf3

Washington (dpa) - Der Mars-Rover «Curiosity» erklimmt neue Höhen: 65 Meter - so viel wie etwa 20 Stockwerke eines Hauses - werde der Roboter in den kommenden Wochen erklimmen, um auf einen Bergrücken zu gelangen, teilte die US-Raumfahrtbehörde Nasa mit.

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Dafür werde «Curiosity» (Neugier) mehrere kürzere Fahrten unternehmen und insgesamt etwa 570 Meter zurücklegen. «Steile Klippen sind wunderbar, um die geografische Schichtenbildung zu zeigen, aber nicht so gut, um hochzufahren», sagte Nasa-Managerin Abigail Fraeman laut Mitteilung.

Der Bergrücken des Mount Sharp enthält nach ersten Erkenntnissen der Nasa-Forscher unter anderem Eisenoxid. Von den Erkundungen des Rovers erhoffen sich die Wissenschaftler neue Erkenntnisse über die Entstehung und die Bewohnbarkeit des Planeten. Unter anderem wollen sie herausfinden, wie der Bergrücken Erosionen standhält. Die Forscher interessiert zudem, was die Gesteinsschichten über die Umweltbedingungen, die einst auf dem Planeten herrschten, verraten.

«Curiosity» war 2012 auf dem Mars gelandet und sucht dort nach Spuren von früherem Leben. Der erste Erfolg der Mission war die Entdeckung von Seen auf dem Mars, die vor Milliarden von Jahren mikrobielles Leben ermöglicht haben könnten. «Curiosity» ist mit fast 900 Kilogramm und 3 mal 2,8 Metern der größte mobile Forschungsroboter, der bislang auf den Roten Planeten geschickt wurde. Ursprünglich war die Mission nur auf zwei Jahre angelegt, inzwischen rollt der Rover aber schon seit mehr als fünf Jahren auf dem Mars herum.

Mitteilung der Nasa