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Talk-Urgestein Jay Leno gibt seine Show auf

Jay Leno
Jay Leno gibt das Talk-Zepter an Jimmy Fallon weiter. Foto: Brendan Mcdermid Foto: dpa

New York/Los Angeles (dpa) - Vor 20 Jahren hatte Jay Leno die «Tonight Show» von dem legendären Moderator Johnny Carson übernommen. Nun gibt das 62-jährige Talk-Urgestein im Frühjahr 2014 selbst den Stab an einen jüngeren Kollegen ab.


Moderator Jimmy Fallon (38) werde die populäre Talk-Show übernehmen, berichteten US-Medien unter Berufung auf den Fernsehsender NBC. Die Sendung werde außerdem von Los Angeles wieder zurück nach New York ziehen.

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Jimmy Fallon moderiert derzeit bereits eine Late Night Show auf NBC. «Glückwunsch, Jimmy. Ich hoffe, dass du genauso glücklich wie ich bist und dass du den Job machst, bis du der alte Mann bist», sagte Leno laut Mitteilung. «Wenn du mich brauchst, findest du mich in der Garage.»

Lenos Vertrag wäre offiziell im September 2014 ausgelaufen. Möglichen Gerüchten, dass NBC mit Leno nicht mehr zufrieden sein könnte, beugte NBC-Chef Steve Burke vor. «Wir vollziehen diesen Wechsel genau, wenn Jay Nummer 1 ist, so wie Jay Johnny Carson ersetzte, als der die Nummer 1 war». Burke pries auch den Nachfolger: «Jimmy Fallon ist ein einzigartiges Talent und seine Zeit ist jetzt gekommen», zitierte die «Los Angeles Times» aus einer Mitteilung.

Der Konkurrenz-Sender ABC hatte im Januar den 45-jährigen Jimmy Kimmel auf den beliebten Talk-Sendeplatz um kurz nach 23.30 UHR geholt, zeitgleich mit der «Tonight Show» auf NBC. Kimmel macht seit Jahren keinen Hehl daraus, dass er Leno nicht mag. Am Mittwoch hieß er seinen zukünftigen Rivalen Fallon auf Twitter willkommen. «Glückwünsche an meinen lieben, süßen Jimmy Fallon, ein ernstzunehmender Rivale und unglaublicher Liebhaber», witzelte Kimmel.

Leno hatte die «Tonight Show», die nach eigenen Angaben älteste
Late Night Show der Welt, 1992 übernommen und - bis auf eine kurze
Pause vor rund drei Jahren - immer montags bis freitags moderiert.
Sie besteht aus einer Mischung aus Comedy, Musik und Interviews mit
prominenten Gästen. Lenos Jahressalär liegt nach Schätzungen bei 25 bis 30 Millionen Dollar. Über neue Berufspläne des Moderators und Komödianten wurde zunächst nichts bekannt.